Pédocriminalité suite et non fin de l’affaire JEFFREY EPSTEIN…

Le chef des espions du pays, un président d’université de longue date et des femmes de premier plan dans la finance. Le cercle des personnes qui se sont associées à Jeffrey Epstein des années après qu’il ait été reconnu coupable de délinquant sexuel est plus large que ce qui avait été signalé précédemment, selon une mine de documents qui incluent ses horaires. William Burns, directeur de la Central Intelligence Agency depuis 2021, avait trois réunions prévues avec Epstein en 2014, alors qu’il était sous-secrétaire d’État, selon les documents. Ils se sont d’abord rencontrés à Washington, puis M. Burns a visité la maison de ville d’Epstein à Manhattan.

Kathryn Ruemmler, une avocate de la Maison Blanche sous le président Barack Obama, a eu des dizaines de réunions avec Epstein dans les années qui ont suivi son service à la Maison Blanche et avant qu’elle ne devienne l’une des meilleures avocates de Goldman Sachs Group Inc. en 2020.

Il a également prévu qu’elle rejoigne un Voyage à Paris en 2015 et visite en 2017 sur l’île privée d’Epstein dans les Caraïbes. Leon Botstein, président du Bard College, a invité Epstein, qui a amené un groupe de jeunes femmes, sur le campus. Noam Chomsky, professeur, auteur et militant politique, devait voler avec Epstein pour dîner dans la maison de ville d’Epstein à Manhattan en 2015.

Aucun de leurs noms n’apparaît dans le « livre noir » désormais public des contacts d’Epstein ou dans les journaux de vol publics des passagers qui ont voyagé à bord de son jet privé.

Les documents montrent qu’Epstein a organisé plusieurs réunions avec chacun d’eux après avoir purgé une peine de prison en 2008 pour un crime sexuel impliquant une adolescente et a été enregistré comme délinquant sexuel.

Les documents, qui comprennent des milliers de pages de courriels et d’horaires de 2013 à 2017, n’ont pas été signalés auparavant. Les documents ne révèlent pas le but de la plupart des réunions. Le Wall Street Journal n’a pas pu vérifier si chaque réunion prévue avait eu lieu. La plupart de ces personnes ont déclaré au Journal qu’elles avaient visité Epstein pour des raisons liées à sa richesse et à ses relations.

Plusieurs ont dit qu’ils pensaient qu’il avait fait son temps et s’était réhabilité. M. Botstein a déclaré qu’il essayait d’amener Epstein à faire un don à son école. M. Chomsky a déclaré que lui et Epstein avaient discuté de sujets politiques et académiques.

M. Burns a rencontré Epstein il y a une dizaine d’années alors qu’il se préparait à quitter la fonction publique, a déclaré la porte-parole de la CIA, Tammy Kupperman Thorp. « Le directeur ne savait rien de lui, si ce n’est qu’il a été présenté comme un expert du secteur des services financiers et a offert des conseils généraux sur la transition vers le secteur privé », a-t-elle déclaré. « Ils n’avaient aucune relation »

Mme Ruemmler avait une relation professionnelle avec Epstein dans le cadre de son rôle au sein du cabinet d’avocats Latham & Watkins LLP et n’a pas voyagé avec lui, a déclaré un porte-parole de Goldman Sachs. Epstein l’a présentée à des clients juridiques potentiels, tels que le co-fondateur de Microsoft Corp., Bill Gates, a déclaré le porte-parole. « Je regrette d’avoir jamais connu Jeffrey Epstein », a déclaré Mme Ruemmler. Une porte-parole de Latham & Watkins a déclaré qu’Epstein n’était pas un client de l’entreprise.

En 2006, Epstein a été publiquement accusé d’avoir abusé sexuellement de filles en Floride qui n’avaient que 14 ans. Le Federal Bureau of Investigation et la police ont enquêté et Epstein a conclu un accord avec les procureurs en 2008.

Il a évité les accusations fédérales et a plaidé coupable d’avoir sollicité et procuré un mineur à des fins de prostitution. Il s’est inscrit comme délinquant sexuel et a passé environ 13 mois dans un programme de placement à l’extérieur.

Le cas d’Epstein a généré des vagues de couverture médiatique à l’époque, avec des publications aux États-Unis. et à l’étranger des reportages sur les accusations portées par des filles mineures et des jeunes femmes.

En 2006, plusieurs politiciens ont rendu des dons d’Epstein. Certains associés ont pris leurs distances avec lui. Son plus grand client connu, le milliardaire de détail Leslie Wexner, a déclaré plus tard qu’il avait rompu ses liens en 2007.

Sa banque, JPMorgan Chase & Co., a déclaré plus tard qu’elle avait fermé ses comptes en 2013, bien que certains banquiers aient continué à le rencontrer pendant des années.

En 2015, Virginia Giuffre a publiquement accusé Epstein de l’avoir agressée et trafiquée sexuellement lorsqu’elle était adolescente et de l’avoir forcée à avoir des relations sexuelles avec des personnes influentes, dont le prince Andrew. Le prince Andrew a nié les allégations et a réglé l’année dernière un procès pour abus sexuels intenté par Mme Giuffre.

Malgré la presse négative, les journées d’Epstein étaient remplies du matin au soir de rencontres avec des personnalités éminentes, montrent les documents. Il y avait des dîners dans des restaurants de New York, des réunions dans des hôtels de luxe et des rassemblements dans les bureaux d’éminents cabinets d’avocats.

De nombreux rendez-vous ont eu lieu dans la maison de ville d’Epstein à Manhattan.

Les procureurs ont allégué en 2019 que la maison de ville était l’endroit où Epstein avait abusé sexuellement de femmes victimes pendant des années, dont de nombreuses mineures, et qu’il avait payé certaines d’entre elles pour recruter leurs amis pour qu’ils se livrent à des activités sexuelles.

Après que le Miami Herald a rapporté que des dizaines de femmes avaient déclaré avoir été maltraitées, les procureurs ont accusé Epstein en 2019 de complot de trafic sexuel.

Il est mort cette année-là dans une prison de New York en attendant son procès dans ce que le médecin légiste de la ville a qualifié de suicide.

M. Burns, 67 ans, diplomate de carrière et ancien ambassadeur en Russie, a eu des entretiens avec Epstein en 2014 lorsque M. Burns était sous-secrétaire d’État.

Un déjeuner était prévu en août au bureau du cabinet d’avocats Steptoe & Johnson à Washington. Epstein a prévu deux rendez-vous en soirée en septembre avec M. Burns dans sa maison de ville, selon les documents. Après l’une des réunions prévues, Epstein a prévu que son chauffeur emmène M. Burns à l’aéroport.

M. Burns se souvient avoir été présenté à Washington par un ami commun et avoir rencontré Epstein une fois brièvement à New York, a déclaré Mme Thorp. « Le directeur ne se souvient d’aucun autre contact, y compris d’avoir été conduit à l’aéroport », a-t-elle déclaré.

Le mois suivant, en octobre 2014, M. Burns a quitté son poste au Département d’État pour devenir président du Carnegie Endowment for International Peace, un groupe de réflexion. Il a dirigé le Carnegie Endowment jusqu’à ce qu’il soit nommé au début de 2021 par le président Biden pour occuper le poste de directeur de la CIA.

Les documents montrent qu’Epstein semblait bien connaître certains de ses invités. Il a demandé que des rouleaux de sushi à l’avocat soient à portée de main lors de sa rencontre avec Mme Ruemmler, selon les documents. Il a visité des appartements qu’elle envisageait d’acheter. En octobre 2014, Epstein a appris ses projets de voyage et a demandé à un assistant de se pencher sur son vol. « Voyez s’il y a un siège de première classe », a-t-il écrit, « si c’est le cas, améliorez-la. »

En 2014, Epstein a appelé Mme Ruemmler quelques semaines après son départ de la Maison Blanche d’Obama. Epstein a prévu un déjeuner en août 2014 dans sa maison de ville, suivi d’une série de réunions pour la présenter à un cercle plus large de ses connaissances.

Mme Ruemmler a rencontré Epstein pour la première fois après l’avoir appelée pour lui demander si elle serait intéressée à représenter M. Gates et la Fondation Bill & Melinda Gates, a déclaré le porte-parole de Goldman Sachs.

Une porte-parole de M. Gates a déclaré qu’Epstein n’avait jamais travaillé pour M. Gates, avait déformé leur relation et que M. Gates regrettait de l’avoir rencontré.

Epstein et son équipe ont discuté de la question de savoir si Mme Ruemmler, aujourd’hui âgée de 52 ans, serait mal à l’aise avec la présence de jeunes femmes qui travaillaient comme assistantes et membres du personnel à la maison en rangée, selon les documents. Des femmes ont envoyé un e-mail à Epstein à deux reprises pour lui demander si elles devaient éviter la maison pendant que Mme Ruemmler était là. Epstein a dit à l’une des femmes qu’il ne voulait pas d’elle, et à une autre que ce n’était pas un problème, selon les documents.

Mme Ruemmler n’a rien vu qui l’amènerait à s’inquiéter de la maison en rangée et n’a exprimé aucune inquiétude, a déclaré le porte-parole de Goldman.

Plusieurs personnes qui ont visité Epstein au cours de cette période ont déclaré avoir remarqué des jeunes femmes dans sa maison de ville. L’une des visiteurs, Helen Fisher, une anthropologue qui étudie l’amour romantique et l’attachement, a déjeuné avec Epstein en janvier 2016 pour discuter de son travail.

Le Dr Fisher a déclaré qu’après le déjeuner, Epstein l’avait invitée à parler avec son équipe. « Et puis, en file, je dirais, six jeunes femmes », a-t-elle dit. « Tous beaux. Tous jeunes.

Au cours des années suivantes, Mme Ruemmler, alors associée spécialisée dans la défense des cols blancs chez Latham & Watkins, a eu plus de trois douzaines de rendez-vous avec Epstein, y compris pour des déjeuners et des dîners. « Dans le cours normal, Epstein l’a également invitée à des réunions et à des rassemblements sociaux, l’a présentée à d’autres contacts commerciaux et a fait des références », a déclaré le porte-parole de Goldman. « C’était le même genre de contacts et d’engagements qu’elle avait avec d’autres contacts et clients. » En 2015, elle devait voler avec Epstein à Paris et en 2017, il prévoyait de s’arrêter à Sainte-Lucie pour l’emmener sur son île natale aux États-Unis.

Iles Vierges pour la journée, selon les documents. Mme Ruemmler n’a jamais visité son île et « n’a jamais accepté une invitation ou une opportunité de voler avec Jeffrey Epstein où que ce soit », a déclaré le porte-parole de Goldman. En plus de son rôle actuel d’avocate générale chez Goldman Sachs, Mme Ruemmler est coprésidente de son comité du risque de réputation, qui surveille les décisions commerciales et des clients pour détecter d’éventuels dommages à l’image de la banque. Epstein a également mis en relation Mme Ruemmler avec Ariane de Rothschild, qui est maintenant directrice générale de la banque privée suisse Groupe Edmond de Rothschild.

La banque a embauché le cabinet d’avocats de Mme Ruemmler, Latham & Watkins, après l’introduction pour aider avec les États-Unis. questions réglementaires, selon la banque et le porte-parole de Goldman. Mme de Rothschild, qui s’est mariée dans la célèbre famille de banquiers, a eu plus d’une douzaine de rencontres avec Epstein.

Selon les documents, il a demandé son aide pour le personnel et l’ameublement et a discuté d’affaires avec elle. En septembre 2013, Epstein a demandé à Mme de Rothschild dans un e-mail de l’aider à trouver une nouvelle assistante, « féminine… multilingue, organisée ». « Je vais demander autour de moi », a répondu Mme de Rothschild par e-mail. Elle a acheté pour près d’un million de dollars d’articles aux enchères au nom d’Epstein en 2014 et 2015, selon les documents. Mme de Rothschild a été nommée présidente de la banque en janvier 2015.

En octobre, elle et Epstein ont négocié un contrat de 25 millions de dollars pour la Southern Trust Co. d’Epstein afin de fournir « l’analyse des risques et l’application et l’utilisation de certains algorithmes » pour la banque, selon à une proposition examinée par le Journal. En 2019, après l’arrestation d’Epstein, la banque a déclaré que Mme de Rothschild n’avait jamais rencontré Epstein et qu’elle n’avait aucun lien d’affaires avec lui.

La banque a reconnu au Journal que sa déclaration précédente n’était pas exacte. Il a déclaré que Mme de Rothschild a rencontré Epstein dans le cadre de ses fonctions normales à la banque entre 2013 et 2019, et Epstein a présenté la banque aux États-Unis. responsables financiers, a recommandé des cabinets d’avocats et fourni des conseils en matière de fiscalité et de risque. « Parallèlement à cela, Epstein l’a sollicitée personnellement à quelques reprises pour des conseils et des services sur la gestion immobilière », a déclaré la banque. Mme de Rothschild n’avait connaissance d’aucune procédure judiciaire contre Epstein et « n’était pas non plus au courant de questions concernant sa conduite personnelle », a déclaré la banque. Après avoir appris plus tard son comportement, la banque a déclaré : « elle se sent concernée et soutient les victimes ». L’une des réunions prévues d’Epstein avec Mme de Rothschild, en janvier 2014, comprenait un autre de ses invités réguliers : Joshua Cooper Ramo, alors co-directeur général de la société de conseil aux entreprises d’Henry Kissinger. Epstein a prévu plus d’une douzaine de réunions de 2013 à 2017 avec M. Ramo, qui siégeait à l’époque aux conseils d’administration de Starbucks Corp. et de FedEx Corp., selon les documents. Epstein avait des collations spéciales sous la main parce qu’il croyait que M. Ramo était végétarien, indiquent les documents. De nombreux rendez-vous de M. Ramo avec Epstein avaient lieu le soir, généralement après 17 heures, à la maison de ville. M. Ramo a également été invité à un petit-déjeuner à la maison de ville en septembre 2013 avec l’ancien Premier ministre israélien Ehud Barak, un autre invité régulier, selon les documents. M. Ramo, qui siège toujours au conseil d’administration de FedEx et a récemment quitté le conseil d’administration de Starbucks, n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Une porte-parole de M. Kissinger a déclaré qu’il ne savait pas que M. Ramo rencontrait Epstein. M. Barak a également rencontré Epstein en 2015 avec M. Chomsky, aujourd’hui âgé de 94 ans, professeur de linguistique et militant politique qui a critiqué le capitalisme et les États-Unis. police étrangère. M. Chomsky a déclaré qu’Epstein avait organisé la rencontre avec M. Barak pour qu’ils discutent des « politiques d’Israël concernant les questions palestiniennes et la scène internationale ».

M. Barak a déclaré qu’il rencontrait souvent Epstein lors de voyages à New York et qu’il avait été présenté à des personnes telles que M. Ramo et M. Chomsky pour discuter de géopolitique ou d’autres sujets. « Il a souvent amené d’autres personnes intéressantes, de l’art ou de la culture, du droit ou de la science, de la finance, de la diplomatie ou de la philanthropie », a déclaré M. Barak. Epstein a organisé plusieurs rencontres en 2015 et 2016 avec M. Chomsky, alors qu’il était professeur au Massachusetts Institute of Technology.

Interrogé sur sa relation avec Epstein, M. Chomsky a répondu dans un e-mail : « La première réponse est que cela ne vous regarde pas. Ou celui de n’importe qui.

Deuxièmement, je le connaissais et nous nous rencontrions occasionnellement. En mars 2015, Epstein a prévu une réunion avec M. Chomsky et le professeur de l’Université de Harvard, Martin Nowak, et d’autres universitaires, selon les documents. M. Chomsky a déclaré qu’ils avaient eu plusieurs réunions à l’institut de recherche de M. Nowak pour discuter des neurosciences et d’autres sujets. Deux mois plus tard, Epstein prévoyait de voler avec M. Chomsky et sa femme pour dîner avec eux et le réalisateur Woody Allen et sa femme, Soon-Yi Previn, selon les documents. « S’il y avait eu un vol, ce dont je doute, ce serait de Boston à New York, 30 minutes », a déclaré M. Chomsky. « J’ignore le principe qui veut que je vous informe d’une soirée passée avec un grand artiste. Epstein a fait don d’au moins 850 000 dollars au MIT entre 2002 et 2017, et de plus de 9,1 millions de dollars à Harvard de 1998 à 2008, ont indiqué les écoles. En 2021, Harvard a déclaré qu’il sanctionnait M. Nowak pour avoir enfreint les politiques de l’université dans ses relations avec Epstein et qu’il fermait un centre de recherche qu’il dirigeait et qu’Epstein avait financé. Le MIT a déclaré qu’il était inapproprié d’accepter les cadeaux d’Epstein et qu’il a ensuite fait don de 850 000 $ à des organisations à but non lucratif soutenant les survivants d’abus sexuels. Dans une interview de 2020 avec le podcast « dunc tank », M. Chomsky a déclaré que des personnes qu’il considérait comme pires qu’Epstein avaient fait un don au MIT. Il n’a mentionné aucune de ses rencontres avec Epstein. M. Chomsky a déclaré au Journal qu’au moment de ses rencontres «ce que l’on savait de Jeffrey Epstein, c’est qu’il avait été reconnu coupable d’un crime et avait purgé sa peine.

Selon les États-Unis lois et normes, cela donne une table rase. Le MIT a déclaré que les avocats enquêtant sur ses liens avec Epstein n’avaient pas découvert que M. Chomsky avait rencontré Epstein sur son campus ni reçu de financement de sa part. Harvard a refusé de commenter au-delà du rapport qu’il a publié sur ses liens avec Epstein en 2020. M. Nowak a déclaré qu’il regrettait son rôle dans la promotion d’une connexion entre Epstein et Harvard. Il n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

M. Botstein, 76 ans, président du Bard College depuis 1975, avait environ deux douzaines de réunions prévues avec Epstein sur environ quatre ans, qui étaient principalement des visites à la maison en rangée.

« J’étais une collecte de fonds infructueuse et en fait l’objet d’un peu de sadisme de sa part dans un soutien philanthropique suspendu », a déclaré M. Botstein. « C’était ma relation avec lui. » M. Botstein a déclaré qu’il avait d’abord visité la maison de ville d’Epstein en 2012 pour le remercier des dons non sollicités aux lycées de Bard, puis qu’il était revenu sur plusieurs années pour tenter d’obtenir davantage de dons.

En 2015, Epstein a fait don de 66 ordinateurs portables, selon les documents. « Nous l’avons regardé, et il était un criminel condamné pour un crime sexuel », a-t-il déclaré.

Bard a un vaste programme d’éducation pour les prisonniers, a-t-il déclaré. « Nous croyons à la réhabilitation. M. Botstein, également directeur musical de longue date de l’American Symphony Orchestra, a invité Epstein à un opéra à Bard en 2013, puis à un concert au collège en 2016, indiquent les documents.

Epstein prévoyait à chaque fois de faire venir quelques-unes de ses jeunes assistantes et d’arriver en hélicoptère.

M. Botstein a déclaré qu’il s’attendait à ce qu’Epstein soutienne les causes de la musique classique et que l’école avait pris des précautions lors de sa visite. « En raison de son record précédent, nous avions la sécurité prête », a-t-il déclaré. « Il n’avait aucun accès gratuit à qui que ce soit. » Au domicile d’Epstein, M. Botstein a été conduit dans une salle à manger où ils ont discuté de musique classique et d’autres causes, a-t-il déclaré. « Il s’est présenté comme un milliardaire, une personne vraiment, vraiment riche », a-t-il déclaré. « Je l’ai trouvé bizarre et arrogant.

Et ce que j’ai finalement fini par croire, c’est pourquoi nous avons cessé de communiquer avec lui, c’est qu’il nous enfilait simplement. Malgré toutes ses réunions, a déclaré M. Botstein, Epstein n’a jamais fait un autre don à Bard. « C’était une bénédiction déguisée », a-t-il dit, « que nous n’ayons jamais eu [plus] d’argent.

«  Écrivez à Khadeeja Safdar à khadeeja.safdar@wsj.com et David Benoit à David.Benoit@wsj.com

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